尋油週記│石碇苦茶園-老林改造計畫正式啟動2016.04.06


茶籽堂位於新北市石碇的契作苦茶園是一片老林,樹都超過兩層樓高,無法採收,因此我們規劃了五年的矮化改造計畫,原定一月要開始動工,但因極強寒流加上連續的降雨,延期至過年後才開始,動工之前,依據傳統先與山神致敬,祈禱過程一切平安順利。

圖說:雖然是農務工作,但依循許多開工傳統,祭拜山神祈求過程順利、人員平安。


為了讓農民們依據茶籽堂的栽培管理制度進行,修枝前,先一步步教導工班們茶籽堂的修枝標準,講解完畢後工頭立馬下第一刀,磨刀霍霍刷刷刷……不到十秒鐘,高達5米高的樹幹應聲倒下,在那一剎那,茶籽堂的農業規劃團隊心裡糾結了好多下,但是為了未來能更加順利採收苦茶籽,這是必須經歷的過程。

圖說:農業規劃師 Candy 表示修枝有一定的技術及技巧,避免修枝失誤而造成樹勢衰弱而產生生理性病害或病蟲害感染,所以第一步的教學是非常重要的。


過程中,看著大姊們小心翼翼地修枝,想到我們的修枝團隊其實是一群堅持著傳統工藝精神的採茶大姊們,接洽時就聽工頭說她們採的東方美人茶得了特等獎,因為她們的堅持與信念,只想要把品質做好,所以很多茶園搶著要她們去採茶。

圖說:謝謝大姊們的堅持,讓我們可以讓承接傳統、延續油茶文化


圖說:密密麻麻的枝幹,根據苦茶樹的生長狀態挑選後,修除三分之一的枝葉,有足夠活力給新稍的生長。


修枝需要細工地使用手鋸,靠人力一枝一枝修剪,一定要修的完整平順,而切口的平順對於之後生長影響很大,因為被修枝的苦茶樹枝傷口,植物本身會產生許多酚類化合物且切口的含水量較高,所以容易吸引許多病蟲害的靠近,故為了讓傷口受到保護,所以要使用癒合劑將表面保護住,且讓植物本身的傷口可以盡速癒合。

圖說:為了讓修枝切口復原更順利,不會壞死,將每一個切口擦上癒合劑。


圖說:修枝的藝術,如果修的位置不對,就會造成日後苦茶樹的壞死。


修枝同時,也忙著將每棵樹標上編號,此時此刻都已經二月了,還有些樹在開花,紀錄後發現園子裡還有60幾棵樹屬於晚花,採收時可要晚點收,不然油都來不及生出來。農業規劃師Candy說:植物開花這檔事其實是很複雜的一件事情,除了不同種類的植物不同時期開花,但每個種類都有固定會開花的時間,但為什麼有些同種類的植物會不同時間開花,除了種植的地區不同環境不同,溫度濕度土質等原因都相對會影響開花時間,但有時開花不見得是好事,有可能本身碰到逆境的情況下,植物本身覺得自己快死了,產生的迴光返照之反應,雖然我們不喜歡這樣的狀況發生而產生的開花,但其實在農業管理上,也是很常使用逆境的方式來刺激植物開花結果。

圖說:為每一棵苦茶樹掛上號碼牌。


農忙時,總是可以感受大姊們的樂天知足,在工作時大姊們開心大聲聊天,吐槽對方笑的好大聲,我們在山頂也聽得到,真的感受到她們享受當下的喜悅,工作辛苦、寒冷的天氣,但有群人一起大聲笑,看著她們,我們也覺得很開心。

圖說:農忙時的熱情,是人與土地在一起的聲音。


圖說:修下來的枝條,我們不會浪費,打算設計再利用。


圖說:怎麼開了紅色的花?難道變種了?原來是茶餅病,在這個濕冷的天,最容易發病了。


修枝過程中也發現了園區很多的生態,蟻窩以及毒蛾幼蟲,這代表著這就是自然生態應該有的樣貌。毒蛾幼蟲是台灣地區常見昆蟲,可能是氣溫快變暖和了,所以就從卵孵化成幼蟲了,少量發生其實都不太會影響園區裡的作物,但當大量發生時,尤其到幼蟲期後期,牠們的食量會增大就很具有威脅性了,不過我想或許當地的環境還是會有一些天敵的存在,可能還是可以達到一定的生態平衡,就讓我們繼續看下去吧。

圖說:毒蛾幼蟲出現了,看來春天快來了。


修枝的目的除了要調整苦茶樹的生長高度之外,另外就是要讓油茶樹能照到更多的陽光,讓整體的樹勢狀態提升,修枝過後的苦茶園,光線通透了許多,每一棵樹能接收到更多的陽光囉。

圖說:每一棵樹都能盡情地擁抱陽光了。


圖說:花謝了,小小顆的苦茶籽已經探出頭,距離春天也不遠了。